В Габоні виявили останки істот, що жили більше 2 мільярдів років тому

0
21

Перші багатоклітинні організми жили в морях приблизно 2,1 мільярда років тому. Раніше вчені вважали, що вони з’явилися лише 600-650 мільйонів років тому.
В Габоні палеонтологи виявили останки найдавніших багатоклітинних живих істот, що жили в морях приблизно 2,1 мільярда років тому. Їх фотографії були опубліковані в журналі PNAS 11 лютого, повідомляє korrespondent.net
«Приблизно в цей же час відбулася одна з найважливіших подій в історії Землі, Велика киснева катастрофа. Ми давно сперечаємося про те, чи пов’язані вони між собою. Наші скам’янілості, незважаючи на розбіжності з даними генетиків, можуть говорити на користь подібної зв’язку», − зазначили Дональд Кенфілд з Центру вивчення еволюції Землі в Оденсе (Данія) і його колеги.
Вчені вважають, що життя могла з’явитися на Землі вже три мільярди років тому, однак перші 2,5 мільярда років свого існування вона провела виключно в одноклеточной формі.
Перші багатоклітинні істоти імовірно з’явилися лише 600-650 мільйонів років тому, під час эдиакарского періоду. Про їхнє життя майже нічого не відомо, так як практично повністю відсутні останки.
Незвичайні структури, знайдені в породах палеопротерозойской ери, що сформувалися в околицях міста Франсвилль приблизно 2,1 мільярда років тому, привернули увагу близько шести років тому, коли вчені з університету Пуатьє виявили тут безліч химерних структур, схожих на відбитки тіл багатоклітинних тварин.
Відкриття викликало масу суперечок. Частина колег порахувала знахідки французьких палеонтологів слідами «звичайних» бактеріальних колоній незвичайної форми, а інші взагалі заперечували їх органічне походження.
Незважаючи на критику, вчені продовжили вести розкопки на території Габону.
За наступні роки вони знайшли кілька нових відбитків різних імовірно «багатоклітинних» істот, схожих за формою на нитки і листообразные структури.
Два роки тому Кэнфилду і його колегам пощастило – їм вдалося знайти не тільки вісім дюжин скам’янілих останків, але сліди їх переміщень по бактеріальним «одеялам», застеляв тоді дно оголилося в первинному океані Землі.

Вивчивши їх структуру і хімічний склад, вчені довели, що листообразные скам’янілості дійсно містять у собі сліди органіки і речовин, характерних для еукаріотів, багатоклітинних мешканців Землі.
«Поки не зрозуміло, чи були ці організми своєрідною прелюдією для подальшої еволюції еукаріотів або невдалим експериментом, не отримали продовження. З іншого боку, вони в будь-якому випадку говорять про те, що складні форми життя з’явилися за мільярд років до того, як перші справжні тварини з’явилися в кінці неопротерозою», – підкреслюють палеонтологи.