Бранець Вежі, або Як провести тиждень в гостях у Диявола

0
139

Назва американського штату Вайомінг походить від індіанського слова «Wyoming», яке перекладається як «велика рівнина». В західній частині штату розташувалися Скелясті гори, але значну частину його території займає та сама Велика Рівнина. Серед цієї величезної передгірного плато, рівного як стіл, височіє Вежа Диявола — одне з найдивовижніших геологічних утворень на планеті.

Величезний стовп з вулканічних базальтових порід, що підноситься над рівниною, здавна вражав уяву людей. Гора, висота якої всього 386 метрів, по складності сходження може змагатися з деякими «восьмитысячниками» Гімалаїв — майже прямовисні гладкі стіни і ураганні вітри на вершині роблять підкорення Вежі неймовірно складним і небезпечним.
Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола жизненное
Індіанці племені апачі називають гору Матою Типила або «Будинком ведмедя». Легенда свідчить, що кам’яний бовван серед рівнини з’явився в давні часи, коли кілька дівчаток з племені, рятуючись від ведмедя, залізли на невеликий камінь і попросили парфумів про допомогу.
Всемогутні індійські божества почули благання і зробили так, що камінь виріс до неба і врятував дітей від хижака. Додому дівчатка більше не повернулися, перетворившись в сузір’я Плеяд, а гора так і залишилася стояти посеред Великих Рівнин.
Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола жизненное
Пізніше, правильна форма кам’яного усіченого конуса, який має до того ж ребристу поверхню, не раз викликала суперечки вчених і ентузіастів. Були навіть гіпотези про неземне походження скелі. В якості підтвердження наводився той факт, що по ночах на плоскій вершині Мати Типила регулярно бачать дивне світіння. Цю гіпотезу з задоволенням експлуатують письменники фантасти і голлівудські режисери, роблячи вершину гори посадкової майданчиком для інопланетних космічних кораблів.
Насправді поява Девілс-Тауер пов’язано з вулканічною діяльністю Землі. 200 мільйонів років тому тут було море, а ребристе кам’яний стіл гори — це не що інше, як магма, хто прорвався крізь земну кору і застигла в морській воді. Потім море зникло, а кам’яна колона залишилася, що обдувається всіма вітрами рівнини. Раніше вежа була вище, але за мільйони років ерозія здатна зруйнувати навіть базальт і Башта Диявола продовжує повільно, але вірно зменшуватися.
Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола жизненное
Серед альпіністів Вежа Диявола має погану репутацію. На гору вкрай важко потрапити, але ще важче покинути її вершину. Щорічно подивитися на нерукотворную вежу приїжджає не менше 400 тисяч туристів, але підкорити її наважуються одиниці. Ось її характеристики з американського довідника з альпінізму:
Висота над рівнем моря – 1558 метрів. Висота над рівнем прилеглої річки Бель-Форч – 386 метрів. Висота від шару осадових порід до вершини – 285 метрів. Розміри верхньої частини приблизно 100 на 60 метрів, що порівнянно з площею футбольного поля. Коло Башти має довжину трохи більше 1500 метрів»
Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола жизненное
Перші підкорювачі Девілс-Тауер піднялися на вершину в кінці XIX століття, 4 липня 1893 року. Це були відчайдушні ковбої Роджерс і Ріплі, за діями яких спостерігали понад 500 осіб. Через пару років на гору піднялися вже 5 осіб, в тому числі Еліс Ріплі, дружина першопрохідника.
В обох випадках використовувалися дерев’яні і мотузяні драбини, які закріплювалися забитими в скелю кілками та гаками. Перший підйом, до речі, тривав не один місяць і розчарував героїв.
«На вершині Вежі нічого немає, тільки трохи грунту і якийсь полину»
Це було перше, що повідомив своїй дружині розчарований результатом Роджерс
Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола жизненное
Аматорська карта маршрутів на вершину
Першим підкорювачем 386-метрової стрімкої гори, яка вчинила сходження за допомогою альпіністського спорядження, став Джек Дюрранс. Вперше скелелаз здолав Вежу Диявола в 1938 році, ставши першим володарем «сэлфи» на її вершині. Друге своє сходження Джек зробив вимушено, через три роки, у складі рятувальної експедиції.
Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола жизненное
Джордж Хопкінс перед своїм знаменитим стрибком
Рятувальникам довелося знімати з Вежі Диявола екстремала-парашутиста, який приземлився на плоску вершину і став її бранцем. Джордж Хопкінс був досвідченим спортсменом, що мав за плечима сотні стрибків з парашутом в найскладніших умовах. Трюк з Девілс-Тауер був одним з найбільш ризикованих в його кар’єрі — постійний ураганний вітер, що піднімає в повітря тонни піску, і невелика площа майданчика, робили підприємство неймовірно небезпечним.
Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола жизненное
Незважаючи ні на що, Хопкінс поставив цей рекорд в 1941 році і відразу ж прославився. Але він не підозрював, що подальші події зроблять його ще більш знаменитим. Якщо приземлення на вершину стало причиною появи ряду заміток в пресі і декількох сюжетів в новинах радіо, то за сидінням Джорджа на вершині стежили мільйони людей і не тільки в США.
Хопкінс був відмінним парашутистом, але, на жаль, зовсім нікчемним скелелазом. Невідомо, на що розраховував чоловік, здійснюючи свій трюк, але уявлення про те, як спуститися вниз, він не мав. Парашут у цій справі був даремний, а спуск по мотузці без відповідної підготовки був вірним способом звести рахунки з життям. На вершині було недостатньо місця для посадки навіть самого легкого літака, а вітру виключали використання вертольотів, які тоді були малопотужними і ненадійними.
Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола жизненное
Подекуди в ущелинах гори можна знайти дерев’яні сходи, залишені першопрохідцями
Кілька разів робилися спроби скинути бранцеві Вежі мотузкові сходи, які можна використовувати без спеціальної підготовки, але вони або отримували пошкодження при падінні на скелю або неслися вітром, не досягнувши її вершини. Спуститися на вертольоті нижче, щоб забрати Джорджа з повітря, можна було лише піддавши небезпеці як його самого, так і пілота, тому такий варіант відразу відкинули.
Біля Девілс-Тауер з’явилося наметове містечко, в якому розмістився штаб з порятунку невдалого парашутиста. До Вежі відразу ж почали прибувати любителі і професіонали скелелазіння з усієї Америки, в надії надати посильну допомогу. Два сміливця, Горрел і Філд, вирішили піднятися на гору, але після декількох спроб відмовилися від цієї затії, визнавши свою поразку.
Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола жизненное
Бранець гори не відчував особливих поневірянь — йому постійно скидали продукти, питну воду, паливо для багаття і одяг. Деякі компанії, скориставшись нагодою, розгорнули рекламні компанії навколо незвичайної події і кидали Хопкінсу абсолютно не потрібні йому речі з логотипами брендів та організацій. Така бомбардування була не тільки непотрібною, але й небезпечною — вітер робив траєкторію падіння предметів непередбачуваною і Джорджу доводилося проявляти певну спритність, щоб не стати жертвою скриньки з томатною пастою або упаковкою еліксиру для полоскання рота.
Між тим йшли дні, а вірного способу повернути Джорджа на землю ніхто так і не запропонував. Поступово Хопкінс став втрачати присутність духу і його сеанси зв’язку з рятувальниками і сім’єю вже не були сповнені оптимізму. До всіх незручностей вимушеного відлюдництва додалася ще одна серйозна проблема — вершина гори, обжита і завалена продуктами, привернула полчища щурів. Для цих тварин спуск і підйом на Девілс-Тауер не є нездійсненним завданням і кожну ніч Джордж був змушений тримати оборону від сірих гостей.
Пленник Башни, или Как провести неделю в гостях у Дьявола жизненное
Хопкінс, щойно ступив на землю, виглядає щасливим
Комітет, створений спеціально для порятунку Хопкінса, продовжував шукати вихід з глухого кута і, на щастя для бранця гори, на заклики ЗМІ відгукнувся Джек Дюрранс. Підкорювач Вежі вже не займався альпінізмом і насолоджувався сімейним життям в Дортмунді. Дізнавшись про те, що гора полонила людини і ціла країна не може йому допомогти, він приїхав в наметове містечко біля підніжжя ідола.

Так це відбувається сьогодні
Дюрранс, у супроводі досвідчених альпіністів, знову піднявся на вершину по одному йому відомому маршруту і потиснув руку втратив всяку надію Хопкінсу. Парашутиста, близького до нервового і фізичного виснаження через нічних атак щурів, вітру і пилу, упакували в рятувальну люльку і дбайливо повернули на землю. Всього Хопкінс пробув в гостях у Диявола 7 діб, які видалися йому вічністю.