Вчені знайшли в Гренландії підлідний кратер діаметром 36 кілометрів

0
40

Гляціологи НАСА виявили кратер діаметром 36,5 кілометрів під двома кілометрами льоду в Гренландії. В агентстві вважають, що це може бути слід від удару метеорита.
Знайдений кратер може виявитися другим слідом метеоритного удару в цьому регіоні. У листопаді минулого року всього в 183 кілометрах від нього, під льодовиком Гайавата, виявили формацію діаметром близько 30 км., після дослідження опинилася ударний кратер від метеорита, передає bbc.com
Кратер похований під двокілометровим шаром льоду, але незважаючи на це в його районі спостерігається гравітаційна аномалія, пишуть дослідники.
Це рідкісна знахідка. Вважається, що сліди від метеоритів в Гренландії та інших північних регіонах повинні були поступово зникнути під тиском покриває їх льоду. Знайдений кратер спочатку був набагато глибше — під впливом ерозії він майже зник. Цей процес був дуже повільним — за оцінками вчених, він міг тривати від ста тисяч до ста мільйонів років.
«Ми дослідили Землю безліччю різних способів — з орбіти, з повітря і з її поверхні. Дуже тішить, що такі відкриття все ще можливі», — говорить гляціолог НАСА Джо Макгрегор, який знайшов кратер.
Вчені встановили, що вік льоду в районі кратера становить 79 тисяч років. Це може означати, що кратер значно старше сусідньої: вік кратера під льодовиком Гайавата оцінюють в 12 тисяч років. Це означає, що кратери швидше за все утворилися в результаті ударів різних метеоритів, в різний час.
Крім того, вчені поки не можуть з повною упевненістю сказати, що кратер утворився саме після удару метеорита. На це вказує його форма — Макгрегор вважає, що формація, якщо вона все-таки виникла не від удару метеорита, може бути тільки обрушилася кальдерою вулкана.
«Але найближчі вулканически активні регіони знаходяться в сотнях миль, а крім того вулкан повинен бути причиною магнітної аномалії, а ми її там не спостерігаємо», — говорить він.
Якщо кратер все ж виявиться слідом від метеорита, це буде 22-й за величиною такий кратер на нашій планеті. Найбільший у світі кратер Вредефорт знаходиться в 120 кілометрах від столиці ПАР. Його діаметр — близько 300 кілометрів. Вважається, що астероїд зіткнувся із Землею і утворив кратер Вредефорт, був одним з найбільших серед коли-небудь стикалися з нашою планетою.