Вимирання динозаврів допомогло процвітанню змій

0
15

Перехід від крейдяного періоду до палеогену ознаменувався втратою приблизно 76 відсотків усіх видів, що населяли землю, а також 80 відсотків рослин. Дослідження показали, що крейда-палеогенове вимирання, що відбулося близько 66 мільйонів років тому, збіглося з ударом астероїда, який утворив кратер чіксулуб в мексиці. Він викликав цунамі і викиди мільярдів тонн сірки, сульфатів, пилу і сажі в атмосферу — все це значно знизило інсоляцію і призвело до глобального похолодання, колапсу фотосинтезу і в результаті до масової загибелі на планеті.

Серед інших вимерли нептичі динозаври, птерозаври і мозазаври. Хоча інші скарби хребетних-птахи, ссавці та лускаті — в цілому пережили катастрофу, вони зіткнулися зі скороченням біорізноманіття, як і комахи. Але, незважаючи на масштаб катаклізму, екосистеми швидко відновилися.

Наслідки для змій — підряду класу плазунів загону лускаті, які сьогодні налічує понад 3,7 тисячі видів і зустрічається на всіх континентах, крім антарктиди — залишаються маловивченими. Традиційно вчені вважали, що лускаті пройшли через вимирання з мінімальними втратами, але аналіз переходу від крейди до палеогену в західній частині північної америки показав високі темпи загибелі цих рептилій.

У той же час не було ясно, що відбувалося з ними в глобальному масштабі. Враховуючи всі невизначеності, дослідники з університету імені фрідріха-олександра( німеччина), центру еволюції мілнера при університеті бата, а також брістольського університету (великобританія) спробували поліпшити наше розуміння еволюції змій. Результати їх роботи опубліковані в журналі nature communications.

Вивчивши скам’янілості і проаналізувавши генетичні відмінності, автори дослідження прийшли до висновку, що всі сучасні змії походять від декількох видів, які пережили крейда-палеогенове вимирання. Після удару астероїда вони ховалися під землею, а також у воді і на лісовій підстилці, довгий час обходячись без їжі.

Їх процвітання стало можливим завдяки зникненню динозаврів. За відсутності конкуренції змії почали збільшуватися в розмірах і поширюватися по світу, освоюючи нові середовища проживання і займаючи території, де раніше не мешкали: на думку вчених, предок сучасних змій жив у південній півкулі, а після вимирання вони вперше стали зустрічатися і в азії.

З’явилися нові групи, в тому числі гігантські морські змії довжиною до десяти метрів, отруйні гадюки і кобри, величезні удави і пітони. Таким чином, катастрофа дозволила цим плазунам диверсифікуватися в нових нішах, раніше зайнятих їх суперниками. А другий пік еволюції змій припав приблизно на той час, коли земля перейшла від теплого клімату до більш холодного і почався льодовиковий період.