Дитя темряви: виявлено стародавній предок людини

0
25

Глибоко в системі печер висхідної зірки в південній африці, в темному проході шириною всього 15 сантиметрів, вчені виявили фрагмент черепа дитини homo naledi, якого вони називають “лети“. Як маленький череп опинився в такій віддаленій частині печери, залишається загадкою, хоча першовідкривачі підозрюють, що це могло бути доказом навмисного поховання.

«лети“, скорочення від“ летімела “або“ заблукав» на мові сетсвана в південній африці, ймовірно, жив між 335 000 і 241 000 років тому, судячи з віку інших останків, знайдених в загадковій печері. Фрагменти скам’янілостей, що належать приблизно 24 людям homo naledi, були виявлені в системі печер з 2013 року, коли перші скам’янілості цього предка людини були виявлені в тому, що зараз відомо як камера диналеді.

Присутність в печері такої кількості особин одного виду загадково. Єдиний шлях всередину-це вертикальна тріщина висотою 12 метрів, відома як“ жолоб», і геологи і спелеологи поки не виявили ніяких доказів альтернативних входів в проходи. Невеликий череп леті був знайдений розкиданим по частинах на вапняковій полиці на висоті близько 80 см над підлогою печери. Це місце знаходиться в «павутині тісних коридорів», — йдеться в заяві маропенг рамалепа, члена дослідницької групи.

Згідно з новою статтею, опублікованою в четвер (4 листопада) в журналі paleoanthropology, для досвідчених спелеологів з сучасним обладнанням цей район навряд чи доступний для плавання . Немає ніяких свідчень того, що тварини принесли кістки h. Naledi в печеру — немає ніяких слідів відкусів або свідчень хижацтва. Кістки також, мабуть, були поміщені в печеру, а не змиті, оскільки вони не були виявлені змішаними з осадом або іншим сміттям.

Це залишає відкритою можливість того, що більше 240000 років тому людські предки з мозком оранжевого розміру навмисно увійшли в темну лабіринтову печеру, можливо, через вертикальний жолоб, який місцями звужується до 18 см, і помістили своїх мертвих всередині.

Поруч із скам’янілостями печерної системи висхідної зірки не було виявлено жодних інструментів або артефактів. Є кілька ознак того, що в печери заходять інші тварини, крім двох особин молодих бабуїнів, принаймні один з яких може бути набагато старше останків homo naledi.

Цей предок людини жив в той же час, що і ранній homo sapiens , джон хоукс, антрополог з університету вісконсін-медісон, який вивчає останки, розповів live science в 2017 році. Їх очевидні набіги на печеру припускають, що вони були серед більш розумних предків сучасних людей і що вони освоїли використання вогню для висвітлення своїх досліджень, сказав хоукс. За даними смітсонівського національного музею природної історії, h. Naledi ходив прямо, мав зріст близько 1,44 м і важив від близько 40-56 кг.

Новий череп, який вміщується на долоні сучасної людської руки, повинен більше розповісти про ріст і розвиток h. Naledi. Хоча в печері було знайдено кілька фрагментів щелеп молодих особин, дослідники вперше виявили кістки черепа або черепа. Також вони виявили шість зубів.

череп леті вміщується на долоні сучасної людської руки університет вітса

Кістки і зуби були знайдені під час дослідження вузьких звивистих проходів навколо камери діналеді. Дослідники нанесли на карту 316 м цих проходів, шукаючи свідчення того, що ще один шлях в цю камеру і кілька інших проходів поблизу, де були виявлені останки. Вони не бачили свідчень іншого маршруту.

» дослідження вузьких проходів у підсистемі диналеді вимагає значних зусиль, навігації по областях з нерівними підлогами і стінами, численними перешкодами і тріщинами шириною менше 30 см“, — говорить археолог марина елліотт з університету саймона фрейзера в британській колумбії, канада, написав у статті “палеоантропологія“.

Проте дослідники знайшли більше скам’янілостей у цьому підземному лабіринті. До них відносяться друге в історії свідчення присутності в печері молодого павіана; єдина кістка руки, ймовірно, належить h. Naledi ; скарб з 33 кісткових фрагментів, які також, ймовірно, належали людині або окремим особам h. Naledi ; і лети. Детальна інформація про черепі леті також була опублікована 4 листопада в журналі paleoanthropology.

Частково збережений череп був розбитий на 28 фрагментів. При реконструкції ці фрагменти показали більшу частину чола дитини і частина верхівки голови. Зуби складалися з чотирьох незношених постійних зубів і двох стертих молочних зубів. Їх розвиток і знос вказують на те, що дитина була в тому віці, коли перші постійні корінні зуби прорвалися крізь ясна. У людської дитини це буде приблизно від 4 до 6 років. Невідомо, чи розвивався h. Naledi швидше; в такому випадку леті міг бути молодше 4 років на момент смерті.

Розмір черепа вказує на те, що мозок леті мав обсяг від 480 і 610 кубічних см — від 90 до 95% обсягу мозку дорослих особин її виду.

“він починає давати нам уявлення про всі етапи життя цього чудового виду“, — йдеться в заяві антрополога університету штату луїзіана джульєт брофі, яка керувала дослідженням черепа леті.

Нагадаємо, раніше повідомлялося, що .